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Fusion-Vorteil Nummer eins: On-Die Video Decoding dank UVD3

Mini-Fusion mit ASRock und MSI: AMDs Brazos ist da
Von , Chris Angelini

Mit seinen bescheidenen 80 Stream Processors wird die Grafikleistung nie das Kaufargument Nummer eins sein. Spannender ist da schon AMDs Video-Decoder-Einheit UVD 3, die es ermöglicht, selbst Videos mit hoher Bitrate widerzugeben, ohne die Bobcat-Kerne übermäßig zu beanspruchen.

Wie zuvor bereits erwähnt entspricht der UVD-3-Block der Zacate-APU nicht komplett der, die in anderen Radeon-HD-6000-Modellen steckt. So fehlt dieser Variante die Beschleunigung für Multi View Coding (MVC), womit sie mit 3D-Blu-rays nicht umgehen kann. Für die meisten dürfte das kein K.O.-Kriterium sein, weil Blu-rays mit 3D bislang noch nicht weit verbreitet sind. Das liegt nicht zuletzt an den schweren, teuren und klobigen Brillen, die zudem noch auf Batterien angewiesen sind. Sollte sich das Format allerdings dieses Jahr stärker durchsetzen, könnte das Fehlen von MVC stärker wiegen.

Dafür bringt die Zacate-APU MPEG-2-Decoding auf der VLD-Ebene (variabel-length decoding) in Hardware mit. An sich ist MPEG-2 als Codec relativ einfach zu dekodieren. Deshalb hat sich wohl auch noch nie jemand Gedanken darüber gemacht, dass AMD nicht die gesamte Pipeline in Hardware beschleunigt, sondern nur iDCT und Motion Compensation. Selbst die vergleichsweise schwache Brazos-Plattform hätte keine Schwierigkeiten mit dem Codec gehabt. Da ihre GPU nun aber eine erweiterte Decoder-Lösung für MPEG-2 bekommt, wird ein größerer Teil der Arbeit in dedizierter Hardware ausgeführt, die effizienter funktioniert. Somit können die Bobcat-Kerne so lange wie möglich im Schlafzustand bleiben, was die Batterielaufzeit verlängert. Das ist natürlich eher für Mobilgeräte interessant, die auf Brazos aufbauen.

Natürlich wollten wir auch überprüfen, dass AMDs dedizierte Hardware-Encoder in der Praxis auch wirklich ihrer Aufgabe nachkommen. Also spielten wir auf unserer Testplattform mit einer aktuellen und kürzlich optimierten Version von CyberLinks PowerDVD 10 den James-Bond-Streifen Ein Quantum Trost (Quantum of Solace) mit AVC-Kodierung und The Book of Eli mit VC-1-Codec ab. Hier die CPU-Auslastung:

Celeron SU2300, H.264Celeron SU2300, H.264Athlon II X2, H.264Athlon II X2, H.264E-350, H.264E-350, H.264

Celeron SU2300, VC-1Celeron SU2300, VC-1Athlon II X2, VC-1Athlon II X2, VC-1E-350, VC-1E-350, VC-1

Obwohl die CPU-Last bei Athlon II und Celeron am geringsten ausfallen, darf man dabei auch die Hardware nicht vergessen: Das Athlon-II-System nutzt AMDs 880G-Chipsatz mit UVD2-Decoder-Engine und eine Desktop-CPU mit 2,8 GHz, während dem Celeron-System Nvidias ION-Grafiklösung zur Seite steht, die ihrerseits über eine PureVideo-Decoder der dritten Generation verfügt.

So gesehen ist es schon sehr beeindruckend, dass AMDs E-350 bei der H.264-Wiedergabe die CPU nur zu ungefähr 20 Prozent belastet und selbst VC-1-Videos nur etwa 30 Prozent Prozessorlast verursachen. Diese Werte beinhalten sogar noch das Dekodieren des Audio-Signals, was ebenfalls die CPU übernimmt. Würde man die Bitstream-Ausgabe von Dolby TrueHD oder DTS-HD Master Audio über den HDMI-Ausgang nutzen, hätten die beiden Bobcat-Kerne noch weniger zu tun.

Wir hatten die Gelegenheit mit Louis Chen zu Sprechen, der Director of Business Development bei Cyberlink ist. Er zeigte uns die Performance-Werte, die sein Team gesammelt hatte. Uns selbst stand leider weder von der Zacate-APU noch der langsamer getakteten Ontario-Version eine Einkern-Variante zur Verfügung, doch laut Cyberlink sollte selbst ein C-30 (Ontario, 1,2 GHz, Single-Core) mit einem der in Hardware beschleunigten Codecs für die Wiedergabe von Blu-rays taugen. Dabei liegt die CPU-Last bei H.264-Videos möglicherweise bei über 70%, aber die nötige Performance ist vorhanden.

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Beispiel: Notebook, Festplatte, Speicher

Alle 19 Kommentare anzeigen.
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  • crazymath , 28. Februar 2011 09:44
    Danke für den Überblick. Und gut zu sehen, dass das Ding niemals für richtige Spieleatmosphäre sorgen wird (Bei den Netbooks mit mini-Auflösung könnte es aber grad so reichen).

    Zumindest im Desktopbereich ist der Einsatz dieser CPU mehr als fraglich. Im Büro sowieso undenkbar. Da würde ich vorher ein paar Watt Mehrverbrauch in Kauf nehmen und hätte dafür die deutlich höhere Leistung und Effizienz. Und mittels Spannung runtersetzen (Ok, würde ich nicht jedem zumuten, aber wer das Ding eh selber zusammenbaut, wird das auch hinbekommen) ist der Verbrauch eines AthlonII x2-x4, PentiumE, Core-i3 auch nicht mehr so hoch.

    Die Grafikkarte ist zwar ne nette Dreingabe...aber mehr auch nicht.

    Kurz: Ich bin nicht die Zielgruppe und werde es auch niemals sein:-)

    Wie sieht es eigentlich mit OC/Spannung senken/erhöhen aus? Gibt es da Möglichkeiten zum Einstellen? Wenn ja, wäre es nämlich interessant, wie die CPU skaliert, wenn man sie z.B. auf 2GHz stell. Bei AsRock und beim Atommüll war das ja schon möglich (2.1GHz oder so).

    Klar, einen riesigen Sprung wird es nicht geben, aber immerhin.
  • FormatC , 28. Februar 2011 10:24
    Das BIOS ist eine Krankheit. Interessanterweise skaliert die CPU mit dem Takt sogar "über". Ich hatte nur das MSI in der Hand - da es ein Vorserienbrett war, konnte ich leider an der Kühlung nichts aktiv ändern. Mit Druckluft aus meinem kleinen Tischkompressor hatte ich ihn aber auch locker über 2 GHz, das macht dann auch langsam Freude. Ich denke mal, bis 2.2 GHz wird das Teil mit einem brauchbaren Kühler durchaus laufen können. Durch den höheren Bustakt wird so einiges schneller ;) 
  • fffcmad , 28. Februar 2011 10:56
    Joa. Aber so wie es aussieht bricht dem Ding Single Channel und DDR3 1066 das Genick. Ich denke mal das das Teil wesentlich schneller sein koennt. Aber das haette wohl 1 Watt mehr gekostet :( 
  • FormatC , 28. Februar 2011 11:27
    DDR3 1066 oder 1600 ist doch Rille und übliches Marketinggeschwätz der Speicherhersteller. Das macht weniger aus, als gute Timings bzw. ein kleinerer Ausbau (4 statt 8) ;) 

  • toby8866 , 28. Februar 2011 11:36
    Super Artikel,

    vorallem die augenscheinlich nebensächliche dreingabe des Video-decoding, weil ich selebr auch mit einer 470gtx und media expresso decodiere und mir bei niedrieger bitrate das krasse blocking aufgefallen ist.

    Ich freu mich schon auf den Artikel und fände es schön wenn man evtl. auch Badaboom 2.0 mit vergleicht, wo ich glaube das dort die Qualtiät besser ist.

    mfg
  • fffcmad , 28. Februar 2011 12:35
    Besser Beides @ FormatC. DDR31066 ist mit 133MHz Bustakt doch schon recht lahm... VOn den Latenzen her duerfte ein BX440 das Ding breitkloppen, da der wenigstens Commandrate 1 faehrt ^^
  • Anonymous , 28. Februar 2011 13:20
    Was mich am meisten interssiert ist, ob die GPU 3D Blu-Ray Playback unterstützt!?
    In der Featureliste der ZBox mit Fusion ist es nicht aufgelistet.
    Die HD Audioformate werden ja unterstützt (anders wie beim ION).
    Weiß da jemand was?
  • fffcmad , 28. Februar 2011 14:23
    Ne, steht doch glaube ich im Text. Bin auch nur ruebergeflogen. Bin mir aber sicher gelesen zu haben, das 3D nicht unterstuetzt wird.
  • FormatC , 28. Februar 2011 15:37
    3D geht leider noch nicht. Definitiv. Steht aber im Artikel.
  • Anonymous , 28. Februar 2011 21:50
    @crazymath
    Meckern & meckern....Selber schon solch ein System ausprobiert?
    "Kurz: Ich bin nicht die Zielgruppe und werde es auch niemals sein:-)"
    Laut Aussage ja nicht.Warum schreibst Du denn überhaupt?

    @Tomshardware
    Ein 400 W NT? Geht`s noch?
    Für solch ein Board nimmt man ein 60W Pico PSU!

  • jake_b , 1. März 2011 05:24
    ... und wann kommen die netten Büchlein raus? Wirds das auch in Tablets geben?
  • blade_0815 , 1. März 2011 08:51
    wurde für die Leistungsaufnahme das MSI oder das Asrock benutzt?
    das MSI solte weniger verbrauchen.
    Für HTPC's ist der PCMark Vantage evtl. auch nicht das richtige Tool, besser ne Bluray laufen lassen. Im idle sollte eigtl der Fusion stromsparender sein:
    http://www.silentpcreview.com/article1167-page5.html
  • FormatC , 1. März 2011 10:35
    Das ASRock.
  • jake_b , 2. März 2011 04:42
    Warum sehe ich keinen Kommentare mehr?
  • jake_b , 2. März 2011 04:42
    Gerade was gepostet - sehe ich aber nicht!!!!
  • FormatC , 2. März 2011 06:23
    Cache? Mach mal Refresh und poste aus dem Forum heraus.
  • tpw , 3. März 2011 17:31
    Interessanter Artikel mit übersichtlichen Benches, aber für den Anwender ergibt sich z.B. folgende Frage: Würde die Leistung der APU in einem HTPC auch für eine DVB-S2-Karte (wie z.B. Hauppage HVR4400) ausreichen? Vielleicht weiß da jemand Rat?
  • fffcmad , 3. März 2011 17:38
    Wenns ums Dekodieren der durch die APU Unterstuetzten Formate geht, sollte das kein Problem sein. MPEG4 und MPEG2 ...
  • sixpack , 11. März 2011 09:32
    Dann hoffe ich mal das Zotac eine Version mit Notebook Netzteil raus bringt.Dann ist es schon bestellt.